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  环球视野

割个阑尾就要五万美金,美国看病到底有多贵?

发表时间:2019-09-11  作者:一吨空气  来源:米宅海外


生病看医生,一般只有三件事值得考虑:


1. 人看不看的起。

2. 病治不治得好。

3. 钱花的值不值。


美国看病的开销相信是世界上最高的。


作为发达国家医疗水平的表率,美国无论是医学发展等级和研究机构的权威性在这个星球上都是数一数二的。


它不仅拥有世界上最好的医院和医学研究机构,包括克利夫兰医院、梅奥诊所、约翰霍普金斯医院、加州大学洛杉矶分校医疗中心和马萨诸塞州综合医院,同时也被认为是世界上心脏护理、癌症护理和整形外科医学的最佳目的地之一(韩国表示不服)。


但是据官方数据显示,其医疗开销也是在世界上首屈一指。


像割阑尾这种小手术,早在2009年,美国的均价就达到了3万3千美元。而2019年更是有普通患者曝出了5万5千美元的手术账单。在健全的医疗保险减免之后,他还要自掏腰包付1万多美元;


些钱就算他买张机票去中国,成功做了微创手术割掉阑尾之后,还够去成都吃喝玩乐潇洒半个月的——要知道国内一般一万人民币以下就能搞定。


那么,大致来说在美国看病的具体费用是怎样呢?


1

具体费用

 

在2017年,美国人民的医疗总支出是3.5万亿美元。


相当于每人在这一年平均支出1.1万美元。而在2018年,这个数字增长了4.4%。



虽然这些数据只是冰山一角,而且不同的州之间的价格也有一些浮动,但是以无保险的“裸报价”金额还是很能说明问题的,更何况这只是最基本的,假设手术过程极其顺利的前提下收取的费用。


不过即使这样,在中国要烧掉十几万人民币的骨髓移植(不算后续),美国直接就一套豪宅进去了,的确令人乍舌。


 

如图统计数据,美国的处方药所占医疗总开销的比例只有10%,而中国是超过40%。


和中国“以药养医”的思路不同,美国医疗支出的大头是以“人力技术”为主,比如手术费,就诊费,护理费等等。这也是中美医疗体系最核心的差异。


2

 烧钱的成本


往好的方面看当然是医生质量高。


广大的留学生群体相信都对在美国医学院拿到M.D.(医学博士)的难度都有所耳闻。


首先要以出类拔萃的成绩申请,特别是生物、化学、数学等课程;


然后你还要在大学里拿到几乎完美的GPA,记录在案的足量的实习活动,以及许多能帮助你申请的各种培训;


“pre-med”(医学预科)课程也被称作“最接近地狱难度”的本科体验之一;MCAT(美国医学院录取考试)的难度就更不用说了,即使你获得了自认为过得去的分数,你还要和一大堆跟你一样优秀的竞争者厮杀。



然后就是紧张的4-6年医学院生涯,即使你成功毕业,根据不同专业需求的2-12年不等的实习医生期也会让你剩下的精力high翻天的(参考美剧“实习医生格雷”)。


所以,在美国的医院或者外面的正规独立诊所,能帮你看病的医生在慈祥的笑容下,都是在记忆里背负了无数个羁绊的家伙,在这种形势下,怎么可能愿意“贱卖”自己的技术?



另一方面,行政成本过高也是美国人背负昂贵医疗费用的主要原因。


哈佛大学经济学家David Cutler提出过,美国的医疗成本如此之高的首要原因是“运营医疗保健系统的管理成本是一个天文数字,大约25%的医疗费用与行政管理有关,这远远高于其他任何国家”。



Cutler教授早在2010年与国家公共广播电台关于该主题的讨论中就提到过一个例子,那就是杜克大学医院中,负责病人账单的“计费员”就达到了1300名——要知道这个医院的病床数量才900张,但却需要1300名计费员来跟病人“算账”,来满足眼花缭乱的各种保险公司的不同需求。


加拿大或其他一些只有单一付款人制度的国家是完全不需要这种级别的行政人员配置来管理医疗机构的。

 

3

保险机构的压力


除了低收入群体、老人或小孩,美国人还是主要依靠商业保险公司的私人医疗保险。


政府虽提供了像Medicare 和Medicaid的计划来帮助弱势群体,但是也正是这些计划的存在刺激了对医疗保健服务的需求。


这就间接地让医疗供应商(医生、医院)提高了“服务”价格——我多要点钱没什么,反正保险替你付;


普林斯顿大学甚至专门做过调查,发现在相同质量的医疗条件下,美国医院的价格居然比欧洲还要高出60%。


政府对医疗保健的改革和削减成本所做出的努力,到头来反而提高了医疗成本。


 

于是,医院提高了价格,弱势群体由政府的福利(纳税人支出)买单,而普通人群的看病支出也相应地提高了


其次,美国近年来的慢性疾病患者(如心脏病和糖尿病)也在逐渐增加,它们占据了大约85%的医疗保健费用。


这些慢性疾病长期伴随且不易根治,导致最严重的5%的病人占据了超过50%的医疗保健开支,而最健康的50%人口只消耗了3%的国家医疗保健费用。


毫无疑问的是,美国医学界在拯救生命方面做出了大量工作,但是要知道这些的背后都是有代价的。


4

防御性医学


这个概念就有意思了。


防御性医疗(Defensive medicine)所“防御”的对象其实是医生本身,为了避免可能出现的“医患冲突”而在诉讼中保护自己的医疗手段。



打个比方说,这个医生按照自己千锤百炼的专业知识做出了十分正确的判断,但病人还是由于身体或其他原因在一个风险极高的手术中去世了,为了证明这是正常现象而不是“误诊”,医生在于病人家属对簿公堂的时候就要提供一个有力的证据,证明病人在手术前做了足够的相关检查和合适处理,而手术风险也是在足量的基础诊断上存在的数学问题。


于是,有时候一个简单的病症,却被医生要求一些看似没必要的各种检查和化验,就是这个原因。美国也有医患冲突,医生也要活命,不是吗?


结果就进一步提高了医疗成本。


2010年的一项调查就显示,美国每年有6500亿美元支出都归因于防御性医疗的使用。每个人都为此掏了腰包,包括更高的保险费,以及用于政府医疗福利保健计划的税收。


5

药物成本和品牌


美国和其他所有发达国家之间医疗成本的另一个主要差异点就是药物成本了,虽然只占总金额的10%,但是毕竟架不住基数大,所以也是一笔不小的开支。


美国人每年在处方药上花费将近3340亿美元。处方药价格的持续上涨又可能导致一些患者无法负担得起治疗重症的药物,他们被迫中断服药或者减少药量,最终放弃治疗。


当药物的成分保持不变的时候,很多患者根本就不知道药物价格为什么年复一年地波动。



有两个主要原因:


1. 知识产权法的严格执行

2. 议价能力被政策限制


在美国,药物化合物的专利权使其所有者(公司)在该专利的有效期内拥有长达20年的完全垄断权。


在此期间,专利持有人可以自由地收取他们所认为市场可以承担的费用,同时又不会受到任何竞争者削弱的威胁,因为“只有我能卖,你们都不能卖”。


另外关于议价方面,其他发达国家的全民医疗保健组织可以明确地与制药公司直接在价格上进行谈判。


美国虽然有医疗保险和医疗补助,但是由于2003年共和党国会的关于Midicare(政府的福利)的政策条款中,明令禁止其对药品价格讨价还价。所以医药公司就更能肆无忌惮地收取费用,因为他们知道无论开什么价格,病人的医疗保险都必须要支付相关费用的,于是相应地,没有政府福利的非弱势群体,也要无形中承担了税收(福利提供者)和高药价的双重压力了。

 

6

新的曙光


无论如何,像其他许多行业一样,美国的医疗系统相信也会尽快进入快速变革时期。随着技术的不断发展,在可预测的未来,一些难啃的骨头也终将会被解决。


 

首先云计算和大数据分析,允许医疗保健专业人员在场外储存和分析所有数据,它避免了许多冗余的时间和人力,把它转化成了服务器维护的简单问题,逐步地减少了庞大的传统行政开支。


其次,远程医疗的逐步普及也为健康评估或者普通的一般患者提供及时的咨询服务,通过简单的视频通话,医生利用智能手机就可以进行远程诊断,然后通过与药房的直接联系,利用处方药对患者进行治疗。


 

另外,人工智能和机器人技术的组合与普及也直接引爆了传统利益链,在未来极大地降低了患者的就诊开支。如分析测试、X射线、CT扫描等诊断服务,检测并寻找基因信息中的突变情况等,甚至用机器人执行微创手术,如整形、腹腔镜或者神经系统手术,精确地帮助患者从大脑或脊髓损伤等严重情况中康复。


不过最终说来,无论是政策变动还是技术革新,我个人还是倾向于后者多一些,毕竟跟没有感情的机器人比起来,太在乎利益的人类群体在面对改变时,可是要患得患失的多。

(完)

责任编辑:朱含茵

标签: 美国医疗  
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